VI: 10 vragen aan Jeroen Verhoeven

Jeroen Verhoeven hoefde niet lang na te denken en ook FC Volendam stemde na twee dagen in met de opzienbarende transfer van de aanvoerder. Het was een kans uit duizenden. De 29-jarige doelman wordt bij Ajax de opvolger van de naar VVV-Venlo vertrokken Dennis Gentenaar. Op papier schaart hij zich in Amsterdam achter Maarten Stekelenburg en Kenneth Vermeer. Maar Verhoeven heeft zich nog nooit ergens zomaar bij neergelegd.  

Tekst: Yoeri van den Busken

Dat moet een wonderlijke overgang geweest zijn, vorige week. Je wipte van het ene trainingskamp over naar het andere. Van Vaals naar De Lutte. 

‘Woensdagmorgen trainde ik nog met Volendam in Vaals. Van Peter Wijker (manager voetbalzaken, red.) kreeg ik te horen dat de clubs tot overeenstemming waren gekomen en dat Ajax aandrong op een snelle medische keuring. Vandaar dat ik eerst mijn vrouw moest bellen, want het is drie uur rijden en zij moest mij komen ophalen. Ik kwam die avond dus laat thuis, werd de volgende morgen in Amsterdam gekeurd en ben vervolgens naar Hoogeveen gebracht, omdat Ajax daar speelde. Een kwartier voor de wedstrijd kwam ik aan, kon nog net aan iedereen worden voorgesteld. Na afloop was het weer een uurtje rijden naar het hotel in De Lutte. Mijn bed zag ik pas na middernacht. Dat was het slot van twee hectische dagen.’

De spelers van Volendam roemden jouw inbreng als keeper en als aanvoerder. Je werd zelfs een boegbeeld genoemd. Viel het afscheid zwaar? 

‘Na de lunch gingen we uit elkaar. Ik heb gezegd dat ik hoogte- en dieptepunten heb gekend in Volendam. Dat deze groep de doelstelling – volgend jaar weer terugkeren in de Eredivisie – kan halen. Als ik zie hoe gedreven iedereen momenteel werkt, is dat zeker geen onrealistische gedachte.’

Was het de bekende aanbieding die je niet kon weigeren? 

‘Ik heb er goed over nagedacht. Ik speelde zeven jaar bij Volendam en vond dat het tijd was voor een volgende stap. En dan komt Ajax… Die kans moet je grijpen. Maar ik heb steeds gezegd dat de clubs eerst een akkoord moesten bereiken, want mijn contract liep nog een jaar door en daar heb ik altijd veel waarde aan gehecht.’

FC Volendam stond niet te juichen. 

‘Ik heb 152 competitiewedstrijden gespeeld, waarvan de laatste 126 achter elkaar. Dat is een behoorlijk aantal. Twee jaar geleden leverde Matthieu Boots zijn aanvoerdersband in. Er werd gestemd. Toen ze mij als opvolger vroegen, vond ik dat die verantwoordelijkheid niet uit de weg mocht gaan. Ik heb een goed gesprek gehad met Wijker en voorzitter Henk Kras. Ik begreep hun standpunt, en zij het mijne. Ze zeiden: “Jij bent onze aanvoerder; veel spelers bouwen op jou, dus wij willen graag lang met jou verder en zijn niet van plan je zomaar te laten gaan”. Gelukkig zijn ze er alsnog met Ajax uitgekomen. Ik ben heel blij dat ik me de komende drie jaar Ajacied mag noemen.’

Is Ajax de spreekwoordelijke jeugdliefde of klinkt dat wat overdreven? 

‘Ja, dat vind ik wat overdreven. Ik ben tien jaar weggeweest. Bij Ajax heb ik mooie dingen meegemaakt, maar dat geldt ook voor andere clubs. Als je jarenlang bij RKC en Volendam hebt gevoetbald, weet je dan nog wat een echte Ajacied is? Volendam is ook een prachtige club, die ik in mijn hart draag. Ik heb daar mijn kans gekregen en gegrepen. Dankzij Volendam kan ik nu hogerop.’

Welke boodschap heeft Ajax jouw meegegeven? Dat je gehaald bent als vervanger voor Dennis Gentenaar? 

‘Zo heeft Ajax het gesteld, ja. Ik ga ervoor zorgen dat degene die zondag moet spelen zo scherp mogelijk is, maar óók proberen de keuze voor de trainer zo moeilijk mogelijk te maken. Want ze zeggen het dan wel, maar ik doe mijn uiterste best om ooit eens in Ajax 1 te voetballen.’

Maar het uitgangspunt is natuurlijk wel anders. Je bent gehaald als derde keeper. Er is niet tegen je gezegd dat je met een ander moet strijden om de eerste plek. Je begint dus als het ware met een achterstand. 

‘Dat is ook zo. Maar bij Volendam stonden we regelmatig met 1-0 achter en wonnen we ook nog wel eens… De eerste paar keer zal het een wennen zijn, maar ik ga zeker knokken voor mijn plek. Het zit niet in mijn aard om snel op te geven. Dat lijkt me ook wel verstandig als je sportman bent.’

En dat heeft jou de carrière gebracht die je nu hebt? 

‘Er zijn ook mensen die een andere weg volgen. Ik ben eerst van Ajax naar RKC gegaan en daarna naar Volendam. Daar ben ik gegroeid als keeper en als persoon. Ik hoop dat ik nu, met al die wijsheid, verder kan groeien. Bij Ajax ligt het trainingsniveau natuurlijk hoger, de spelers hebben heel veel klasse. En ik speelde bij Volendam, dus alles kan nog beter. Ik wil kijken, leren en ook mijn ervaring overbrengen. Want ik ben in de Jupiler kampioen geworden, maar ook gedegradeerd. Ik weet wat winnen en verliezen is.’

Moest je de eerste dagen erg aanpoten? 

‘Nee hoor, dat viel erg mee. Ik train lekker. Ik heb vorig jaar Edwin Zoetebier als keeperstrainer gehad. Wij trainden altijd hard, omdat we tegen ploegen speelden die normaal gesproken beter konden voetballen. Dus moesten wij fysiek sterker zijn. Bij Ajax ben ik nu zes trainingen verder. Ik heb het naar mijn zin. Na twee dagen maakte ik al mijn officieuze debuut tegen Huizen. Leuk, maar ik lag er ook niet wakker van. Ik had gedacht dat het misschien anders zou zijn, maar zo voelde het niet. Eerder die week speelde ik nog met Volendam een oefenwedstrijd tegen Roda JC. Ajax heeft andere spelers, ze spelen anders, maar verder verandert er niet zoveel aan het spelletje en aan mijn taken. Ik moet ballen tegenhouden.’

Edwin Zoetebier zei vorig jaar: “Ik ga bewijzen dat Jeroen Verhoeven een Eredivisiewaardige keeper is”. Dat was zijn grote drijfveer, omdat er de nodige scepsis over jou bestond. Is die missie geslaagd? 

‘Aan ene kant niet, want we zijn gedegradeerd en ik kreeg de meeste doelpunten tegen. Aan de andere kant heb ik goede berichten van mensen gehoord. Eigenlijk is het heel simpel: als je weinig te doen krijgt en veel wordt gepasseerd, is dat wat minder positief. Dat kun je je beter onderscheiden in een elftal dat degradeert. Als je daardoor dan een Eredivisiekeeper wordt… Ach, ik speel nu bij Ajax, dus dat is dan misschien de beloning. Erik Heijblok degradeerde met De Graafschap en verdiende een transfer naar AZ. Misschien is het niet zo vreemd dat het twee keepers in dezelfde periode overkomt. En hebben Erik en ik het gewoon goed gedaan.’

Bron: voetbal international


Wil je ons helpen met onze Sociale en Maatschappelijke onderneming indoorspeeltuin Plezier te starten?

Alle ideeën en suggesties zijn meer dan welkom!!!

Stuur of schrijf ons een bericht.

Meer informatie over de jongeren die bij ons gaan werken/stage lopen?!

Super leuk dat u meer wilt weten over de jongeren die bij ons in indoorspeeltuin Plezier Werken?

Bekijk dan: http://indoorspeeltuinplezier.nl/meer-weten-jongeren-doordeweeks-indoorspeeltuin-plezier-werken/

Jeroen Verhoeven

Welkom op de site van doelman Jeroen Verhoeven Van harte welkom op mijn website.Op deze website kan je van alles over mij te weten komen. Zo kun je bijvoorbeeld mijn biografie en nieuwsberichten lezen, maar er is ook een historisch overzicht te vinden.Ik vind het ook erg leuk om te lezen wat je van de website vindt. Deze website heb ik zelf ontworpen en zal ik ook onderhouden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.